Annulation d‘Hand’Icare Cup 2020

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Contraint de reporter la seconde édition de l’Hand’Icare Cup en 2021, le Parateam se mobilise et réaffirme son engagement pour le vol inclusif.

Suite aux dernières annonces du gouvernement, pour endiguer la propagation du coronavirus, c’est le cœur lourd que l’équipe d’organisation d’Hand’Icare Cup a pris la décision d’annuler l’événement pour cette année.

Une seconde édition qui avait pourtant convaincu

Initialement prévue du 21 au 24 mai 2020 à Saint-Hilaire-du-Touvet, la compétition amicale de vol inclusif comptabilisait déjà près de 34 pilotes valides et en situation de handicap inscrits venant de toute la France mais également de Pologne, Belgique et Autriche. De plus, la seconde édition de l’événement a su obtenir le soutien indispensable de sponsors régionaux, privés ou institutionnels particulièrement sensibilisés par les valeurs d’inclusion et de partage que le club souhaite véhiculer. L’équipe d’organisation avait également prévu de nouvelles épreuves pour la compétition amicale et mobilisé un grand nombre de pilotes bénévoles pour permettre de faire découvrir sa passion du parapente, en biplace ou à travers des ateliers au sol, à un plus grand nombre de personnes en situation de handicap.

Malgré une motivation sans faille, les risques persistaient

L’équipe s’est mobilisée jusqu’au dernier moment pour réfléchir à un format adapté à la situation. En envisageant notamment de limiter la compétition aux pilotes français ou proposer uniquement des épreuves au sol, en raison d’un manque de pratique liée au confinement qui pourrait s’avérer dangereux sur un site particulier comme Saint-Hilaire. Cependant ces propositions alternatives se sont avérées trop éloignées de l’idée même d’un événement ouvert à tous et comportaient des risques sanitaires encore trop élevés pour les participants et bénévoles, certains pouvant être encore potentiellement « à risque » à cette période.

L’événement ne pourra malheureusement pas être reporté dans les mois qui suivent, d’une part en raison d’un manque de visibilité sur l’évolution des aspects sanitaires et sécuritaires pour les mois d’été. Et d’autre part, un report en septembre ou octobre ne pouvait difficilement être envisagé, en raison de la mobilisation importante du club du Parateam et de l’équipe d’organisation durant la Coupe Icare. Au-delà de ces dates les conditions météorologiques seront par ailleurs trop incertaines pour le bon déroulé d’une telle compétition.

La seconde édition de l’Hand’Icare Cup aura donc lieu au printemps 2021.

Le club garde le cap pour promouvoir le vol inclusif

Malgré cette décision difficile et cette déception, le Parateam souhaite réaffirmer son engagement pour le vol inclusif, et prévoit différentes actions dans les semaines et mois à venir pour sensibiliser et faire connaître la pratique du parapente en situation de handicap. A suivre sur ses réseaux sociaux, et son site handicarecup.com :  le club profitera du confinement pour organiser une webconférence interactive sur le sujet du vol inclusif. Autre grande nouveauté, durant la Coupe Icare 2020 le concours de finesse animé traditionnellement par le Parateam à côté du salon des exposants, accueillera cette année des pilotes en situation de handicap, en fauteuil ou non ! Une belle étape d’inclusion ! Le Parateam reste également en lien étroit avec la commission Hand’Icare de la Fédération Française du Vol Libre (FFVL) qui devrait passer par Saint Hilaire dans les mois à venir, l’occasion peut-être de petits vols en commun ou pourquoi pas de tester les nouvelles épreuves d’Hand’Icare Cup avant 2021. Enfin pour remercier les pilotes, les partenaires et bénévoles d’avoir fait preuve d’autant de soutien et de motivation ces derniers temps, l’organisation prévoit une petite surprise (en ligne) mi- mai pour marquer la date de ce qui aurait dû être le début de l’Hand’Icare Cup 2020.

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Forced to postpone the Hand’Icare Cup’s second edition to 2021, the Parateam will continue to work and fight for inclusive flying.

Following the latest government announcements, in order to stem the spread of the coronavirus, it is with a heavy heart that the Hand’Icare Cup team has decided to cancel this year’s event.

A promising and convincing second edition

Initially set from the 21st to the 24th of May in Saint-Hilaire-du-Touvet, the friendly and inclusive paragliding event already had near 34 pilots, with or without disabilities, signed up from all over the country but also from Poland, Belgium and Austria. This second edition had also gained essential support from local, private and institutional sponsors who are particularly attached to sense of inclusion and solidarity that the club wishes to promote. New challenges had been organised for this friendly competition and many volunteer pilots had joined in to help more people with disabilities discover their passion for paragliding, either through tandem flights or workshops on the ground.

The risks were too great, despite an unwavering enthusiasm

Until the last moment, the team tried working on possible ways to adapt the event to the situation: including only French pilots or organising only ground challenges for example in order to limit risks due to lack of practice during the confinement that could be dangerous, especially on a particular site such as Saint-Hilaire. However, these alternative solutions were too far from the very idea of an event open to all and still presented considerable health risks for participants and volunteers, especially for those still potentially “at risk” at that time.

Sadly, the event will not be rescheduled in the coming months, as there is still too much unknown on the evolution of health and safety measures over the summer. Setting the event at a further date, in September or October, would be equally difficult as the Parateam and organisation are heavily involved in the Coupe Icare during that period. Later in the year, the weather conditions would be too unstable to properly hold such an event.

The second edition of the Hand’Icare Cup will therefore be held in the spring of 2021.

The club keeps its focus on inclusive flying

Despite this tough decision and disappointment, the Parateam wishes to reaffirm its commitment to inclusive flying and is planning several actions over the coming weeks and months to raise awareness and promote the practice of paragliding with disabilities. Follow them through social media and their website, handicarecup.com: the club will make the most of the confinement by organising an interactive web conference on inclusive flying. Another big announcement: during the 2020 Coupe Icare, the gliding competition, traditionally hosted by the Parateam next to the exhibit hall, will this year welcome disabled pilots, seated or not! A great step towards inclusion! The Parateam will remain in close contact with the Hand’Icare commission of the French Hand Gliding and Paragliding Association (FFVL) which should be coming to Saint-Hilaire in the next few months. This could be an opportunity for short flights together, or even to test new challenges for the next Hand’Icare Cup in 2021. Finally, we would like to thank the pilots, partners and volunteers for showing their support and enthusiasm in these difficult times, and to do so, the team has a small surprise planned (online) in May, to celebrate what should have been the start of the 2020 Hand’Icare Cup.